To my compañerxs on the Left – A Reaction to the Death of Fidel

By Enrique Guerrero-López – Originally posted on BlackRoseFed.org

We have an unfortunate tendency to view countries through the prism of their rulers, often obscuring the varied contributions of those “from below.” In Miami, people are dancing in the streets, celebrating Fidel’s death, while many segments of the US Left are clearing their throat for a full-throttle, “Que viva Fidel!”

This two-tone caricature has crippled our ability to grapple with the beautiful, tragic, and challenging contradictions of Cuba’s history and current condition, not to mention Fidel’s own checkered legacy. While Fidel looms large in Cuba’s history, Cuba is not Fidel and the Cuban Revolution cannot and should not be reduced to one man or one movement for that matter.

To my compañerxs on the Left, who rightfully denounce the lack of militancy in the US labor movement, should we celebrate a regime that systematically gutted independent labor activity on the island, banning strikes, persecuting union militants, and converting unions into a largely passive state agency?

To my compañerxs on the Left, who rightfully denounce racism and white supremacy in the US, should we be celebrating a regime that declared racism “over” on the island after the revolution, making it a taboo subject for public debate/discussion for decades, a regime that prevented Afro-Cubans from organizing independently, both politically and religiously, while fostering an ideology of anti-blackness?

To my compañerxs on the left, who rightfully struggle for queer liberation, should we be celebrating a regime that rounded up queer folks and placed them in concentration camps?

To my compañerxs on the Left, who rightfully fight to free political prisoners in the US, should we celebrate a regime that has imprisoned political activists to the left of Castro?

To my compañerxs on the Left, who rightly struggle for free, universal education in the US, should we celebrate an educational regime that privileges those with more resources to replicate existing power imbalances, a system that even state apologists like Afro-Cuban Esteban Morales argues “educates Cubans to be white”?

To my compañerxs on the Left, who rightfully fight for a world beyond capitalism, should we celebrate or defend a regime that has gone from a soviet-style one-party dictatorship to a Sino-Vietnamese form of state capitalism?

To those Cubans dancing in the street in Miami:

Right-wing Cubans in Miami bemoan dictatorship on the island as they embrace the two-party dictatorship of capital at home.

Right-wing Cubans in Miami denounce the lack of “civil liberties” on the island, demanding the release of political prisoners as police kill black people with impunity in the US and Mumia and other political prisoners remain behind bars in the worlds most populated prison system.

Right-wing Cubans in Miami crow at the lack of “freedom of speech” in Cuba as protesters in the US are confined to “free speech zones”, indigenous water protectors are being violently repressed by the police, and our communications infrastructure becomes increasingly concentrated in fewer corporate hands than anytime in the countries history.

Right-wing Cubans critique the lack of “opportunity” in Cuba while in the US social mobility is in stark decline as the wealthiest 10% of American capitalists own 75% of all the wealth.

Right-wing Cubans denounce the violence of the Castro regime from the privileged perch of the largest empire in world history, in defense of the US state, which, according to Martin Luther King Jr., was (and still is) the “largest purveyor of violence in the world”.

There is much to celebrate about Cuba and its history – from Aponte and salsa to baseball and Las Krudas – but Fidel, from my perspective, should be understood, not celebrated.

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A mis compañerxs de la izquierda, Un reacción a la muerte de Fidel

Enrique Guerrero-López

Tenemos una desafortunada tendencia de ver a los países a través del prisma de sus gobernantes, a menudo oscureciendo las variadas contribuciones de lxs “de abajo.” En Miami, la gente baila en las calles, celebrando la muerte de Fidel, mientras muchos segmentos de la izquierda estadounidense se aclaran la garganta para gritar, “que viva Fidel!”

Esta caricatura de dos tonos ha frustrado nuestra capacidad de lidiar con las bellas, trágicas y desafiantes contradicciones de la historia y la condición actual de Cuba, sin mencionar el legado de Fidel. Mientras que Fidel ocupa un lugar importante en la historia de Cuba, Cuba no es Fidel y la Revolución cubana no puede ni debe ser reducida a un solo hombre o un solo movimiento.

A mis compañerxs de la izquierda, que con razón denuncia la falta de militancia en el movimiento obrero estadounidense, deberíamos celebrar un régimen que sistemáticamente destripó la actividad laboral independiente en la isla, prohibiendo las huelgas, persiguiendo a los militantes sindicales y convirtiendo a los sindicatos en una agencia pasiva del estado?

A mis compañerxs de la izquierda, que con razón denuncian el racismo y la supremacía blanca en los Estados Unidos, deberíamos estar celebrando un régimen que declaró el “fin” al racismo en la isla después de la revolución, convirtiéndolo en un tema tabú para el debate público durante décadas, un régimen que impidió a los afro-cubanos de organizarse independientemente, tanto política como religiosamente, al mismo tiempo que fomentaba una ideología anti-negro?

A mis compañerxs de la izquierda, que luchan legítimamente por la liberación queer, ¿debemos celebrar un régimen que reunió a gente queer y los puso en campos de concentración?

A mis compañerxs de la izquierda, que legítimamente luchan por liberar a los presos políticos en Estados Unidos, ¿deberíamos celebrar un régimen que ha encarcelado a activistas políticos a la izquierda de Castro?

A mis compañerxs de izquierda, que con razón luchan por una educación universal gratuita en los Estados Unidos, debemos celebrar un régimen educativo que privilegie a quienes tienen más recursos para replicar los desequilibrios de poder existentes, un sistema que incluso apologistas estatales como el afro-cubano, Esteban morales, dice, “Educa a los cubanos a ser blancos”?

A mis compañerxs de la izquierda, que legítimamente luchan por un mundo más allá del capitalismo, ¿debemos celebrar o defender un régimen que ha pasado de una dictadura unilateral de estilo soviético a una forma sino-vietnamita de capitalismo de Estado?

A lxs cubanxs bailando en las calles de Miami:

Lxs cubanxs derechistas en Miami lamentan la dictadura en la isla mientras abrazan la dictadura de los dos partidos del capital en este país.

Lxs cubanxs derechistas en Miami denuncian la falta de “libertades civiles” en la isla, exigiendo la liberación de presos políticos mientras la policía mata a lxs negrxs con impunidad en Estados Unidos y Mumia y otros presos políticos siguen recluidos en el sistema carcelario más poblado del mundo.

Lxs cubanxs derechistas de Miami se quejan de la falta de “libertad de expresión” en Cuba, mientras que los manifestantes en Estados Unidos están confinados a “zonas de libertad de expresión”, los indígenas, protectores del agua, están siendo violentamente reprimidos por la policía y nuestra infraestructura de comunicaciones se concentra cada vez más en menos manos corporativas que en cualquier momento de la historia de este país.

Lxs cubanxs derechistas critican la falta de “oportunidad” en Cuba, mientras que en los Estados Unidos la movilidad social está en grave declive, ya que el 10% de lxs capitalistas más ricos de los EEUU posee el 75% de toda la riqueza.

Lxs cubanxs derechistas denuncian la violencia del régimen castrista desde la posición privilegiada del imperio más grande de la historia mundial, en defensa del Estado estadounidense, que según Martin Luther King Jr. era (y sigue siendo) el “mayor proveedor de la violencia en el mundo “.

Hay mucho que celebrar con respeto a Cuba y su historia – desde Aponte y salsa al béisbol y Las Krudas – pero Fidel, desde mi perspectiva, debe ser entendido, no celebrado.

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